「家家弥陀佛,户户观世音」,由这简略的两句话,就可以了解阿弥陀佛和观世音菩萨为我国民间所遍及崇信。特别是观世音菩萨的圣像金容,在都市、村庄、船上,差不多有人迹的当地,都有人供奉,更可见观世音菩萨与咱们人世的缘由,确实十分深沉。

观世音菩萨由于「闻声救苦」,所以名为「观世音」,由于菩萨观理安闲、观人安闲、观境安闲、观心安闲,所以又叫「观安闲」。菩萨还有「施无畏」、「大悲菩萨」、「圆通大士」、「南海观音」等许多名号。在《大悲心陀罗尼经》中记载,菩萨于无量劫前现已成佛,号为「正法明如来」,其以慈心悲愿而倒驾慈航,再来娑婆度化有缘众生。在《妙法莲华经.观世音菩萨普门品》中,即详说此菩萨于娑婆国际利益众生之事。

〈普门品〉有如观世音菩萨的列传相同,关于菩萨的应化、慈善、神力以及游诸疆土度化众生的业绩,叙说甚详。佛陀在经中关于观世音菩萨慈善化世的广阔积德行善,有许多赞赏,因而感动无尽意菩萨以璎珞供养。从经文中的对话,所出现的便是一位悲智双运、福慧具足的圣者模范。

比方说:专心称念观世音菩萨名号,能满意请求生儿育女者的愿望:「若有女人,设欲求男,礼拜供养观世音菩萨,便生福德智能之男;设欲求女,便生规矩有相之女。」也可令众生远离三毒烦恼:「若有众生多于淫欲,常念恭顺观世音菩萨,便得离欲;若多瞋恚,常念恭顺观世音菩萨,便得离瞋;若多愚痴,常念恭顺观世音菩萨,便得离痴。」乃至还能革除火难、水难、风难、刀难、鬼难、囚难、贼难等七种灾厄之苦。总归,忠诚执持菩萨的圣号,菩萨即能以其慈善、智能、骁勇的威神力加持于请求者,即得摆脱厄难。如经云:「众生被困厄,无量苦逼身,观音妙智力,能救人世苦。」

菩萨除了冥冥中给予众生感应之外,也能应众生的机缘而为说法,如〈普门品〉中所言:应以佛身得度者,即现佛身而为说法;应以国王身得度者,即现国王身而为说法;乃至应以比丘、比丘尼、居士、妇女、童男、童女身得度者,即皆现之而为说法等,以三十三应化身度化众生,所谓「千处请求千处应,苦海常作渡人舟」。

关于观世音菩萨的崇奉及感应的原理,咱们应该要有如《华严经》所描述的「菩萨清凉月,常游毕竟空,众生心垢净,菩提月现前」般的领会,那便是闻观世音菩萨名号时,口中称念,身行礼拜圣像,一起要生起清净心,以专注其心驱除全部杂念梦想,思惟观音愿行,如此身口意三业合而为一,则观世音的心便是我的心,我心与菩萨心合而为一,天然能「千江有水千江月,万里无云万里天」。

由于观音崇奉的遍及,及众生的虔祷,而感应菩萨示现各种不同身相,以救苦救难,所以观世音菩萨的造像亦多不胜数。如「白衣观音」、「竹林观音」、「鱼篮观音」、「水月观音」、「琉璃观音」、「蛤蜊观音」、「送子观音」、「马郎妇观音」、「十一面观音」、「千手千眼观音」等。其间大多以庄重貌美的女人身相示现,因而有说观世音菩萨是为女人身。其实观世音菩萨的形像,由于应化无方,所以相状也就纷歧,经载菩萨应众生的请求,而感应不同身份,作为度生便利。除以国王、妇女等身为有缘众生说法度脱外,在必要的环境下,菩萨也示现天、金刚神、阿修罗,乃至龙、鬼、蛇、鸟等许多类形,以摄化众生。因而,崇奉者关于菩萨是否为男为女,大可不需在外相上加以别离。

观音菩萨给予人世的救助,是到处示现的,他以十四种无畏、千手千眼,慈愍众生,救苦救难。如:「唐文宗嗜食蛤蜊,菩萨即现身度化」,「宋朝永觉禅师受牢狱之灾时,称念观世音菩萨,刀寻断断坏」,「孙中山先生游历普陀山时,曾亲眼目睹菩萨闪现灵异业绩」,「以屠宰为业的不孝子,朝拜南海时,蒙观音指示『反穿衣,倒踏鞋者,便是观音老母』」等,诸如此类菩萨度化众生的业绩,在《观音创意录》中,载录甚多。

吾人崇奉观世音菩萨的真实含义,在于「念观音,拜观音,更要自己做个观世音」。观世音菩萨能为众生施予无畏,吾人亦应效法菩萨,加强自我威神力的提高,具有慈善力、智才干、骁勇力,做众生的保护者。因而:

关于意志消沈,悲观失志者,应效法菩萨给予鼓舞。

关于被人加害,灾祸临身者,应效法菩萨给予挽救。

关于遭受波折,艰险艰困者,应效法菩萨给予助缘。

关于误入歧途,迷失方向者,应效法菩萨给予指引。