蕅益大师:参究念佛论

原夫本觉妙明,真如法界,智理无能所之分,依正绝自他之量。只因迷妄,遍计横生,背觉性而九界杂陈,昧真境而三土幻现。劳我 世尊,垂慈设教,随众生根性,示无量法门:或显了说,或隐覆说;或曲接偏机,渐令入道;或直设圆种,顿使开通;或从一法中,分甭说为无量;或以异便利,善巧助显一乘。

虽复教网万殊,无非醒九界长梦,令复还元觉;了三土幻翳,令冥契寂光耳。然、了义中最了义,圆顿中极圆硕,便利中榜首便利,无如净土一门。何故言之?随其心净则佛土净,见思净、超同居,尘沙净、超便利,无洁白、超实报。故曰:唯佛一人居净土。尚何不了之义?众生心念佛时,是心作佛,是心是佛,以一念顿入佛海。

故曰:‘一称南无佛,皆已成佛道。’‘若人专念弥陀佛,是名无上深妙禅。’岂不至圆至顿?果德愿力难以想象,因心信力亦难以想象,感应道交,文成印坏;以凡夫而阶不退,未断惑而得横超。又复三根普被,四土横该,五浊轻净在同居,体空巧净在便利,三观圆净在实报,终究觉净在寂光;尚无等者,矧或过之?是名难以想象积德行善,人世难信之法也!

总其大体,须具信愿行三:信、则信事、信理、信自、信他、信因、信果。知己外无土,土外无心;性外无佛,佛外无性。因必该果,果必彻因。愿、则念念回向,心心趋往。行、则无量法门,会归共同。

而净土正行,尤以念佛为首。顾念佛一行,乃有多途:小经重持名,楞严但忆想,观经主于观境,大集观佛实相。后世智彻禅师,复开参究一路;云栖大师竭力建议净土,亦不废其说。但、法门虽异,同以净土为归。

独参究之说,既与禅宗相滥,不无淆伪可商;尝试论之:心佛众生,三无不同,果能谛信,斯直知归;未了之人,无妨疑著。故‘谁’字公案,曲被机遇,有大利、亦有大害。言大利者:以念佛或疲缓,令彼深追力究,助发良多;又、未明念性本空,能所不贰,藉此为敲门瓦子,皆有深益。

必净土为主,参究助之,彻与未彻,始不障往生。言大害者:既涉参究,便单恃己灵,不求佛力,但欲现世创造,不复愿往。或因疑生障,谓不能生;甚则废置万行,弃舍经典。古人原意,原欲摄禅归净,于禅宗开此权机;今人错会,多至舍净从禅,于净宗翻成破法。全乖净业正因,安冀往生彼国?

问:净土为主,参究可当念佛否?

答:参念皆属行摄;切则参亦往生,不切则念亦不生。又、虽有切行,若信愿为导,则往生;无信愿为导,则不生也。

问:顿悟人还须往生否?

答:普贤愿王,导归极乐;初地至十地,皆云不离念佛。怡山发愿:承事十方诸佛,无有疲惫。百丈清规:课诵、送亡等事,无不指归净土。故天如云:‘若果悟道,净土之生,万牛莫挽。’云栖云:‘悟后不肯往生,敢保老兄未悟。’是知凡言不用生净土者,皆是增上慢人;非真入菩萨位者也!

问:念佛兼参究,可为助行;参禅兼愿往,非偷心欤?

答:无禅之净土,非真净土;无净土之禅,非真禅。然净土之禅,本不须参究,但一心不乱即静,名号历然即虑。若夫禅之净土,有必要证极净心,非能够理夺事。从上诸祖,凡情已尽,圣解未忘,无妨随机扫执。后世学人,虽有干慧,染习未枯;自非发愿往生,仍旧随业轮转。永明四料简,楚石十念不缺等;正所谓‘有禅有净’,岂偷心耶?

问:参究念佛,与止观法门,为同,为异?

答:理则互融,门实有异。止观以信入,参究以疑入。止观虽三根普被,而上根方真得清楚;参究虽亦被三根,而上根始获大总持。且如下根之人,或念佛,或参究,虽未达止观深理,然理无不具;以置心一处即止,用心参念即观。故中根之人,或借解而起念行,或塞解而发参情;虽随机致用不同,亦皆不失止观大义。唯上根之士,直下相应,境智一如,观谛不贰;斯时念与不念,皆得而终究,更无可参。何故故?言前荐得,屈我宗风;句下清楚,沉埋佛祖。故知参究念佛之说,是权非实,是助非正。虽不行废,尤不行执。废、则缺万行中一行;执、则以一行而碍万行也。高超学道之士,试熟计而力行之!