莲宗十一祖省庵大师画传

一、父亲早亡,少年落发

省庵大师(公元1686-1734年),讳实贤,字思齐,江苏常熟人。大师少怀出尘之志,父早亡,受母之命而落发修道。大师七岁拜师,十五岁剃度受戒,兼通世典,然未忘存亡大事。

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二、精进修持,脉续露台

一日,大师在寺中见一和尚仆地而死,瞿然悟世无常,修持益加精进。后云游参学,研穷经典。越三年,三观十乘之旨,性*相之学,无不通贯。绍昙法师为授记莂,传大师灵峰四世露台正宗。

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三、契悟话头,恍然梦醒

大师二十八岁时,叩灵鹫和尚于崇福,参“念佛是谁”话头,功夫绵密,凡历四月,恍然契悟,说:“我梦醒矣!”从此应机无碍,才辩纵横,灵鹫和尚欲付以衣拂,大师不受辞去。

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四、闭关念佛,化缘日盛

大师后于真寂寺闭关,日阅三藏梵筴,夜夕持念阿弥陀佛名号。三年期满,寺众恭请大师讲《法华经》,大师升座开演,辞义犹如河悬泉涌,沛然莫御。自此,化缘日盛。

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五、劝发菩提,三根普摄

大师曾诣鄮山礼阿育王塔,燃指佛前,发四十八大愿,感得舍利放光。又作《劝发菩提心文》,以鼓励四众,诵者多为泣下。每年佛涅槃日,讲《遗教经》与《佛说阿弥陀经》,开示“是心是佛”之奥旨。三根普摄,法化弥漫。

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六、严立规约,力修净业

大师受请住持诸寺院,每晋院榜样一新,清规庄重。住持凤山梵天讲寺时,以“寸香斋”为室名,圮绝诸缘,纯提净土,结长时间念佛会,严立规约,昼夜六时,相互策励,人咸称是永明大师再来。先后住持古刹禅院十余载,得度弟子甚众。

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七、预知时至,应请书偈

大师于癸丑年佛成道日,即言将于次年四月十四日往生。自此掩关,昼夜持佛号十万,次年四月二日出关。十二日,告群众曰:“吾十日前见西方三圣来临虚空,今再会矣,吾其生净土乎!”后应请而书偈云:“身在华中佛现前,佛光来照紫金莲。心随诸佛往生去,无去来中事仿佛。”

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八、集众念佛,称名而寂

大师书讫,说:“我十四日定往生矣,你们预备为我集众念佛。”十三日,断饮食,敛目危坐。五更时沐浴更衣,面西趺坐。众弟子涕泪崇拜说:“愿师住世度人。”大师复启目说:“吾去即来,存亡事大,各自净心念佛可矣。”言讫,合掌称佛名而寂。春秋四十九。

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九、著作丰盛,德业广布

大师示寂后,众弟子奉灵骨塔于琴川拂水岩之西。乾隆七年二月十五日,鄮山诸缁素思念大师道行,迎灵骨重建塔于阿育王寺之右。大师之净土思维大多从实在修持处开发,不蹈空疏之谈,撰有《劝修净土诗》《西方发愿文注》《劝发菩提心文》《续往生传》等,广为流布。大师以其卓著功劳,被后人推尊为莲宗十一祖。

《净土》2018年第6期   图/任新宇