摩诃迦叶度化贫妇

佛陀在舍卫国弘化之时,国王、臣民、落发比丘、比丘尼、菩萨大士、天、龙、鬼神,及人世许多公民,常常共集一处,听闻世尊讲经说法。

其时,佛陀的弟子摩诃迦叶常行慈善,福惠众生,于乞食之时,舍豪大族而向赤贫人家乞食,给赤贫者有种福田的缘由。有一天,摩诃迦叶独自行化到摩伽陀国的国都王舍城。

他在定中调查到王舍大城中,有一孤苦无依的老妇人极为赤贫,住在街巷边地的粪堆中,老妇人在粪聚土堆挖一个洞窟,用一片小篱笆隔在洞窟外,以遮盖自己的形体。她身体枯弱,疾病缠身,常卧在洞窟中,孑立零丁,衣食不继。

迦叶知道老妇因宿世不知施舍种福田,所以当代如此赤赤贫苦,又知道老妇行将命终,心想:“我今天若不去度化她,她将再也没有修福报的时机了!”

这一天,老妇人又饥又渴,有一位长者的家丁正要丢掉现已发臭的米汁,老妇人向家丁乞讨这恶臭难闻的米汁,用破碗装起带回洞窟,放在身边。此刻,摩诃迦叶来到老妇人住处说道:“请多少施舍我一些,你将因而得大福报。”

老妇人听到乞食的声响,便说偈言:“举身得疾病,孤穷安可言,一国之最贫,衣食不盖形。世有不慈人,尚见矜愍怜,云何名慈哀,而不知此厄?普世之寒苦,无过我之身,愿见哀矜恕,实不为仁惜。”

摩诃迦叶答复:“佛为三界尊,吾辈在其间,欲除汝饥贫,是故从贫乞。若能减身口,分铢认为施,长夜得摆脱,后生得豪富。”老妇人又说:“实如仁所言,生世无积德行善,今在粪窟中,不净涂其身。饮食无分米,羸形而不覆,现在之极贫,施意与愿违。”

摩诃迦叶重说偈言:“母说处不悦,饥穷无以施,若其有施意,此则不为贫。若复知惭羞,此则着法衣,如母此二事,衣食为备足。世有颛愚人,俗衣宝谷多,无惭不念施,计后此大贫。惶荒设福德,可谓为希有,信哉罪福众,诚恳不虚说。”

老妇人听了摩诃迦叶诚恳的劝化,生起欢欣心,想到身边只要臭米汁能够施舍,但真实现已糜烂酸臭,还能施舍供养吗?所以请问:“您乐意哀愍我,承受我仅有的酸臭米汁吗?”

摩诃迦叶答复:“你的施舍可谓大善!”

老妇人听到摩诃迦叶乐意承受,就端着仅有的臭米汁,渐渐爬向洞窟口,由于自己形体暴露,不能亲手奉上,所以侧身屈背,从小篱笆上递给迦叶。迦叶接过臭米汁,倒入自己钵中,随即祝福:“你种下施舍的因,将来必能获福得安泰。”

迦叶心想:“假如我持往别处饮用,老妇会认为我丢掉,不信任我承受了她的施舍。”迦叶即在老妇洞窟前饮尽臭米汁,用水洗钵后,将钵放进随身布囊。老妇亲眼看见迦叶一口饮尽臭米汁,真实信任他是为了施福与人,而承受施舍。

此刻,迦叶思惟:“我应当现神足通,使老妇人更增决心,获大安泰。”所以,迦叶随即没入于地,又在虚空呈现,身出水火,半身以上出水,半身以下出火;又在虚空中飞扬,从东方呈现,消失于西方,南边呈现,消失于北方,作种种神通改变。

这时,老妇人专心长跪,虔敬遥视迦叶种种神通改变,生起无比的恭顺与欢欣。迦叶问老妇人:“你心里有什么期望呢?想成为人世豪富、转轮圣王,或是四天王、释梵诸天?假如你想成果须陀洹、斯陀含、阿那含、阿罗汉、辟支佛,甚至期望成果无上正等正觉的佛果,都能够满你的愿。”

老妇人久居粪堆,贫病交迫,早已厌恶人世各种苦恼,曾听闻天上的日子甚为高兴,所以启禀迦叶:“我愿以这菲薄的施舍福报,生于天上。”迦叶听了老妇人的期望后,随即隐身不见。数日后,老妇人命终,当即投生忉利天为天女。这位天女威德巍巍,轰动六合,天女的光亮显耀,胜过其他天众,犹如七个太阳一同照曜天宫。

释提桓因十分惊奇:“忉利天无人超越我的光亮!是什么人?有何种福德能得此殊胜报身?”释提桓因以天眼观此天女,本来是由于福德招感使然。

释提桓因即以偈问:“此女从何来?大光亮照曜,比如七大日,一时俱呈现;轰动吾宫廷,威德难可当,本修何福德,得来升此天?”

天女答复:“本在阎浮提,粪窟不净中,羸老兼疾病,衣食不充备。三千大千土,释迦文佛尊,次有大弟子,名摩诃迦叶。哀矜从母乞,说法我心欢,贡其臭米汁,施少获愿多。专心供福地,愿欲生天上,弃身粪窟中,来生忉利天。”

天女从而思惟:“我现在能有大福报,真实是由于宿世供养迦叶尊者,假如现在以天上种种百千瑰宝供养迦叶尊者,犹不能酬谢尊者深恩于假如。”

所以,天女带领侍女,手持天香、天华,顷刻间下到人世,于虚空中向迦叶散花,然后来到迦叶面前,心悦诚服顶礼迦叶。

顶礼后,合掌恭顺赞赏:“大千疆土,佛为特尊,次有迦叶,能闭罪门。昔在阎浮,粪窟之前,为其贫母,开说真言。时母欢欣,贡上米汁,施如芥子,获报如山。自致天女,封受天然,是故来下,归命福田。”

天女赞赏后,即与随从回来天上。释提桓因心里想着:“此女宿世住在阎浮提臭恶的粪窟中,只是以臭米汁供养迦叶,就能取得如此殊胜的福报,迦叶尊者真实是大慈大悲!可是他只给赤贫人家修福的缘由,不会去大富豪家或是大姓人家乞食,我来想个好办法,亲身去阎浮提兴设供养,期望迦叶尊者能承受,以求福祐。”

释提桓因与天后,将百味好菜浓缩,盛装在小瓶中,下到人世的王舍大城,在巷道边搭建了一间粗陋的小屋,配偶二人躲藏天人的身相,将自己变成衰弱的白叟,弯腰驼背,步履蹒跚,一贫如洗,毫无存粮,亦无衣被等物,二人织造草席为生,现出赤贫人的姿态。

摩诃迦叶乞食时,通过此处,见这两位赤贫的老配偶,便前往乞食,白叟说:“咱们清贫如洗,一无所有,怎么办呢?”迦叶依然站在门口,祝福施舍得福,久久未离去。

白叟说:“咱们现已很变老,靠织席为生,无能力伙食,咱们乞讨了少量饭,正想食用。但传闻仁者大慈愍,都是从赤贫人家乞食,使赤贫人有修福的时机;尽管咱们赤贫,可是诚恳乐意将少量饭供养仁者,期望能如群众所说,由于施舍供养而得福。”

白叟想,天食之香不是人世饮食能比较,若是预先翻开百味好菜小瓶,其香必定被迦叶知道,而不愿承受。白叟说:“我这粗弊之食不多,请以钵取食。”

迦叶随即祝福施舍者得福,并说:“施家所施食之香,普薰王舍大城及其国界。”

天食真实妙香反常,迦叶立刻入定调查原因。迦叶刚入定,这对白叟随即康复帝释天及天后身,极快速地飞离,弹指间已在虚空,两人由于供养了迦叶,生起无量欢欣心。

迦叶入定调查,知是帝释化作赤贫白叟,期望由于供养而增福,已然现已承受帝释的施舍,就不适合再退还了。所以迦叶赞赏:“善哉!帝释!累劫以来,善耕种种福田,从未疲厌,如今以帝释之尊,化作丑恶的赤贫白叟,下至人世积福修德,祝福帝释将来所获福报,如影随形。”

帝释及天后听了迦叶的祝福,更为欢欣积极。这时,天人以天乐来迎候帝释回来天宫,帝释配偶实践了供养迦叶尊者的期望,心里欢欣,不可言喻。

佛告知阿难:“这位赤贫老妇人的施舍,是全部人世人所无法比较,老妇人日子极为困苦,却能诚敬施舍其仅有微少的臭米汁,获无量福,是因诚恳心所感得的福报。释提桓因在忉利天,能够为所欲为享用天福,却愿放下显贵的身分,下来人世供养植福,将来所获福报,难思难量,所以如来常宣说,施舍波罗蜜为榜首。豪贵的人或是赤贫的人,能够如释提桓因或困苦老妇这样知道施舍修福,真实是少之又少。弟子们!应当广为宣说施舍的重要,将佛法真理宏扬于人世。”

此刻,天、龙、鬼神、四众弟子、比丘僧等,都兴设大福,施舍供养,并回向发愿,期望全部众生皆能随喜施舍,得善果报。与会群众个个生起欣乐之心,顶礼世尊,依教奉行。

典故摘自:《佛说摩诃迦叶度贫母经》

省思:

修行学佛,欲摆脱烦恼,甚至成果无上佛果,须具足福慧资粮。施舍供养,便是积集福慧资粮之首要行持。而三宝住持人世,能使正法久住,为人世最上福田,能令众生广植福田,增加福慧,故以恭顺心、清净心、虔诚意、相等心施舍供养三宝,必能获福无量。但是“施舍”的真理不在资产的价值及多寡,而是心念的真挚及恭顺,如佛所言“施如芥子,获报如山”,故知施舍积德行善诚难思议!